La crisis de COVID-19 lleva al gobierno federal a buscar aumentar la capacidad de producción de vacunas

Saskatoon StarPhoenix

OTTAWA – El gobierno federal está invirtiendo en plantas en todo el país porque si una vacuna COVID-19 estuviera disponible mañana, Canadá no tendría la capacidad de producir rápidamente las millones de dosis requeridas.

La investigación sobre más de 100 posibles vacunas está ocurriendo en todo el mundo, pero encontrar una vacuna es solo el primer paso para convertirla en grandes volúmenes en un gran desafío. Las vacunas se producen en instalaciones de fabricación altamente especializadas con equipos costosos y personal bien capacitado.

Andrew Casey es presidente de BIOTECanada, un grupo de la industria, y dijo que las compañías no tienen toneladas de capacidad extra para producir una vacuna que prácticamente todos los canadienses desearán.

“Son máquinas e instalaciones muy caras que tienden a no tenerlas simplemente inactivas con exceso de capacidad. Así que intenta maximizar la producción, maximiza sus mercados”, dijo.

Varias grandes compañías farmacéuticas tienen plantas en Canadá, pero por sí solas no serán suficientes para producir la vacuna. La vacuna anual contra la gripe se produce principalmente en el país, pero solo el 40 por ciento de los canadienses se vacunan contra la gripe, mientras que la demanda de la vacuna COVID-19 probablemente sea mucho mayor.

Casey dijo que las vacunas no se almacenan bien, por lo que no hay existencias almacenadas. Todas las vacunas de las que dependemos para prevenir una amplia gama de enfermedades se producen bajo demanda y las plantas están ocupadas cumpliendo esas órdenes, dejándoles menos espacio para recibir una vacuna COVID-19.

“Podrías sacar cajas y cajas y cajas de píldoras y dejarlas reposar en el estante y no tener ningún problema adverso. Con las vacunas, se trata de productos sensibles a la temperatura ”, dijo.

El gobierno ha realizado dos grandes inversiones para adelantar la producción de vacunas. El primero fue de $ 12 millones para la Organización de Vacunas y Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Saskatchewan – Centro Internacional de Vacunas (VIDO-InterVac)

Ese laboratorio ha recibido decenas de millones de dólares en total del gobierno, pero los $ 12 millones se reservan para construir una instalación de fabricación que podría producir millones de dosis de vacuna al mes cuando esté en funcionamiento.

También ha anunciado $ 44 millones para expandir las instalaciones del Consejo Nacional de Investigación en Montreal, por lo que también puede fabricar vacunas. El gobierno dijo que la instalación permitirá que el laboratorio produzca entre 70,000 y 100,000 dosis por mes en verano con una mayor expansión después de eso.

El Dr. Volker Gerdts, director y CEO de la instalación de VIDO-InterVac, dijo que ya habían presentado una propuesta para expandir sus instalaciones al gobierno y que se financió rápidamente cuando se produjo la pandemia.

Dijo que esperan que la instalación pueda abrir en algún momento a principios del próximo año y que las cuadrillas estén trabajando en eso ahora.

«Eso es lo más rápido que podemos hacer y eso significa que podríamos hacer doble turno, e incluso podríamos tener que trabajar todo el día».

La instalación en Saskatoon tiene un gran laboratorio de contención y Gerdts dijo que esto les dará la capacidad de integrar la investigación y la fabricación.

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